Tuesday, February 12, 2019

A Book Review - Mahakavi Kalidas - Ek Ankahi Katha

After going through a series of countless books, I decided this time to actually checkout something in Hindi. A fresco made in water colour like painting of Kalidas with Vidyotama and Malini behind him and a colophon which sort of gave some perspective over his life and a lot of suspense over his death got me eager and I decided to checkout this book.



Book Blurb
महाकवि कालिदास एक ऐसा नाम, एक ऐसा व्यक्तित्व है, जिनके बारे में सारा विश्व सदियों से जानने-समझने के लिए उत्सुक रहा है। समय-समय पर विद्वानों द्वारा उनके महाकाव्य, उनका जन्म काल, उनके जन्म स्थान एवं उनके व्यक्तित्व के बारे में चिंतन, मनन एवं लेखन किया है। जिस तरह सागर के गहराई में छुपे मोतियों को हर मनुष्य पाना चाहता है, उसी प्रकार महान व्यक्ति के व्यक्तित्व एवं जीवनी जानने की लालसा हर मनुष्य के मन में ज्वार-भाटा की तरह हिलकोरें खाती रहती है। महाकवि कालिदास की जीवनी जानने से पहले उनके जन्म काल एवं जन्म स्थान संबंधित रहस्य का पर्दा उठना अत्यन्त आवश्यक है। विद्वानों द्वारा चिंतन मनन करने के उपरान्त उन्हें अलग-अलग प्रांतों एवं अलग-अलग काल का बताया है। मैंने अपने तीन वर्षों के परिश्रम एवं प्रयास के उपरांत अनेकानेक साक्ष्य के अनुरूप उन्हें गुप्तकाल का एवं मिथिला देशवासी प्रमाणित किया है। मैंने साक्ष्य कल्पना एवं अपने अनुभूतियों के माध्यम से उनकी पूरी जीवनी को उनके व्यक्तित्व के अनुकूल एवं अनुरूप अपनी लेखनी में व्यक्त करने का प्रयास किया है। उनका जन्म-स्थान, जन्म-काल, बाल्य-सखा, माता-पिता, गुरूजन, उनकी मूर्खता विद्योत्तमा संग विवाह, उनका अपमानित होना, माँ काली का वरदान, महाकवि का सम्मान,राजनीति इत्यादि। साथ ही उनके जीवन से जुड़े पात्रों की ममता, स्नेह, आर्शीवाद प्रेम, अहंकार, ईर्ष्या, त्याग, क्रोध इत्यादि ने उनके जीवन में किस प्रकार उथल-पुथल मचा दी, इस पुस्तक में वर्णित है। और आरम्भ से अंत तक वो कौन थी जो दूध में जल की तरह थी और उन्हीं के हाथों महाकवि की हत्या? कब? कहाँ? कैसे? क्यों?
“Mahakavi Kalidas...” is a documentary-cum-biography of one of the greatest poets of India, Kalidas. This books is sort of a cinematic summary of his life, his major works, his achievements and ultimately his untimely death.

The initial part of the book focuses on Kalidas’s birth place. The author researched into Kalidas and others to arrive at a conclusion about his birth and life. The next part focusses on scripts from his major works and a brief history behind them. To some extent, we are able to catch the richness of Kalidas’s creation and marvel at the ease with which the author lays it out for us to enjoy. The next major part of the book is his visual biography which narrates Kalidas’s story using creative liberty to set a good plot and give us a mesmerizing inside-look of this life.

The book’s initial part is written in second person perspective and the biography is written in third person narrative. Kalidas’s journey from his days as the dim-witted Matrugupt to the blessed, talented and famous poet and king is portrayed superbly and is kept in focus for most part of this book. Every character is given sufficient detail in the story. The author successfully captures the beauty and mind-set of Vidyotama and Malini and their every emotion ranging from grief, arrogance, penance, love, suffering is penned superbly.  Hemchandra as a repenting and supportive friend is given proper portrayal. King Kumardas’s attachment to Kalidas is depicted superbly. Other characters such as Varruchi, King Viramaditya have been given sufficient space and depiction. 

Personally, I loved the use of original works from Meghdoot, Raghuvansh and Abhigyan Shakuntalam.  I felt the initial focus on his birthplace felt like a drag, but once the story starts the pace sets and plot moves seamlessly. 

In all, Madhu Jha delivers an engaging work that is rich in research and content

Overall Verdict:- A treat for Kalidas fans

My overall rating would be 4/5

Book can be found at Amazon & Flipkart
Review from other readers can be found at GoodReads
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